Biografie von Charles Babbage

Charles Babbage gilt als Stammvater moderner Computer.

Kindheit und Jugend

Charles war eines von vier Kindern von Benjamin Babbage und Batsy Plumley. Sein Vater war Banker und Partner der Firma „Praed’s & Co“ sowie Eigentümer von „Bitton Estate“ in Tinmouth. Um acht Uhr wurde er in eine Dorfschule in Alpington geschickt, damit er sich erholte und sein Gesundheitsfieber bedrohte.

Er studierte an der „King Edward VI Grammar School“ in South Devon und später an der „Holmwood Academy“ in Middlesex unter dem Reverend Steven Freeman. Die Schulbibliothek verlieh ihm eine Liebe zur Mathematik.

Babbage verließ die Akademie mit zwei Privatlehrern, einem Priester aus Cambridge, von dem er nicht viel gelernt

hatte, und einem Lehrer aus Oxford, der Babbage klassische Kenntnisse beibrachte. Babbage betrat 1810 das „Trinity College“ in Cambridge. Mit seinen Freunden gründete er die „Analytical Community“, den „Ghost Club“, der paranormale Phänomene untersucht, und einen Klub namens „Tongs“ für ambulante Patienten in psychiatrischen Kliniken. Im Jahr 1912 trat Babbage in St. Peter’s College in Cambridge ein und, als bester Mathematiker in der Institution, erhielt er zwei Jahre später einen Abschluss, ohne Prüfungen zu absolvieren, nachdem er es geschafft hatte, eine Debatte über ein kontroverses Thema zu gewinnen.

Karriere

Nach dem Abschluss arbeitete Babbage an verschiedenen Orten, schaffte es aber fast nicht. Er hielt Vorträge über Astronomie bei der Royal Association und erhielt 1816 die Position eines Vollmitglieds der British Scientific Royal Society.

Im Jahr 1820, mit der Teilnahme von Babbage, wurde die Astronomical Society gegründet, deren Mitglieder sich an Babbage und seinen Freund Herschel wandten, um das „Marine Directory“ zu verbessern, indem sie Fehler in seinen Tabellen berichtigten. Es war diese Aufgabe, die seine Gedanken zur Idee des automatisierten Rechnens führte.

Im Jahr 1822 präsentierte Babbage seinen Bericht „Bemerkungen

über die Anwendung von Maschinen zur Berechnung von mathematischen Tabellen“ in der Astronomical Society und unterstützte den Bericht durch die Schaffung einer kleinen Differenz-Maschine für die Berechnung der Tabelle von Quadraten.

Im Jahr 1823, nach den Empfehlungen der Royal Scientific Society, sponserte die britische Regierung die Schaffung einer Differenzmaschine – eines automatischen mechanischen Rechners, der Polynome reduzieren soll. Sein Freund und Ingenieur Mark Brunel empfahl dem Handwerker Joseph Clement, einen Mechanismus für das Gerät zu schaffen.

Die Differenzmaschine wurde wegen Meinungsverschiedenheiten mit Clement über die Finanzierung von Bauarbeiten nicht gebaut. Die zweite Differenzmaschine erhielt nicht die notwendigen Mittel von der Regierung und wurde auch nicht fertiggestellt. Interessanterweise wurde zu Ehren des 200. Geburtstages von Charles Babbage von 1989 bis 1991 eine große Differenzmaschine
konstruiert.

Zusammen mit einem Freund und Kollegen an der Hochschule, John Herschel, im Jahr 1825, arbeitete Babbage auf Magnetismus und Rotation Arago auf der Frage aus dem Phänomen des Magnetismus entstehen. Ihre Arbeit wurde als Grundlage genommen und von Michael Faraday erweitert.

Im Jahr 1826 erwarb Babbage die Sterbetafeln von George Barrett, der starb, ohne seine Werke zu veröffentlichen. Basierend auf der Arbeit von Barrett veröffentlichte Babbage seine Arbeit mit dem Titel „Eine vergleichende Untersuchung verschiedener Lebensversicherungssysteme“.

Ihm wurde trotz Versprechungen der Posten des Sekretärs der Royal Scientific Society verweigert. 1826 veröffentlichte Babbage ein Diagramm eines untergetauchten Unterseeboots, das für mehr als zwei Tage genug Luft für vier Personen hatte.

Von 1828 bis 1839 bekleidete Babbage die Ehrenposition des Lucas-Professors für Mathematik in Cambridge und wurde außerdem zum Ehrenmitglied der American Academy of Arts and Sciences ernannt.

Babbage versuchte zweimal, 1830 aus dem Distrikt Finsborough ins Parlament zu kommen, aber beide Male verlor er mit einem minimalen Vorsprung. Seine politischen Ansichten beinhalteten die Ausweitung des Wahlrechts und die Trennung des Staates von der Kirche.

Im Jahr 1830 veröffentlichte Babbage ein polemisches Buch „Reflexionen über den Niedergang der Wissenschaft und einige Gründe dafür“, was zur Gründung der British Association for the Advancement of Science führte.

Im Jahr 1832 veröffentlichte Babbage ein Buch „The Economics of Technology and Production“, das eines der ersten Werke auf dem Gebiet der operativen Forschung war. „Babbage-Prinzip“ implizierte eine Arbeitsteilung nach dem Qualifikationsniveau. Das Buch „Neunte Bridgewater-Abhandlung“ Babbage veröffentlicht unter dem Titel „Dank der Kraft, Weisheit und Güte Gottes“. Er definierte seine Idee von der Erschaffung des Menschen als das, in dem die Naturgesetze herrschen.

Babbage befasste sich auch mit der Kryptologie, und auf dem Höhepunkt des Krimkrieges im Jahre 1850 konnte er Vigenères Code knacken, aber seine Arbeit wurde als militärisches Geheimnis anerkannt und daher nicht öffentlich gemacht.

Grundlegende Arbeit

Babbage erstellte ein komplexes Gerät namens „Analytical Machine“, das für allgemeine mathematische Berechnungen verwendet wurde und von Lochkarten gesteuert wurde. Das Gerät wurde von 1833 bis zum Tod von Babbage ständig modifiziert und modifiziert.

Im Jahr 1838 erfand Babbage einen Luftreiniger – einen Metallrahmen, der an einer Lokomotive befestigt war und Hindernisse aus dem Weg entfernte. Er entwickelte auch einen Dynamometer, der von der Lokomotive durchquerte Kilometer aufzeichnete.

Persönliches Leben und Erbe

Im Jahr 1814 heiratete Babbage Georgiana Vitmour. Nur vier der acht Kinder von Paaren mit den Namen des Bendzhamin Gershel, Dzhordzhiana Vitmor, Dugald Bromhead und Henry Prevost, überlebte bis zum Erwachsenenalter.

George Babbage starb im Alter von 79 Jahren an Nierenversagen und ist auf dem Kensal Green Cemetery in London begraben.

Zu Ehren von Babbage nannte man den Krater auf dem Mond und der Lokomotive sowie das Charles Babbage Institute – Information Technology Center an der University of Minnesota.

Interessante Fakten

Ein Freund und Bewunderer von Babbage – Ada Lovelace – gilt als die erste Programmiererin der Welt, seit sie einen Algorithmus von Aktionen für die Ausführung der Maschine erstellt hat.

Charles Babbage war einer von vier Wissenschaftlern, die unabhängig voneinander das Geheimnis der Dendrochronologie oder der Wissenschaft der Baumringe aufdeckten. Aber der Vater der Dendrochronologie ist Andrew Ellikot Douglas.


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