Englische Gesellschaft XIV-XV Jahrhunderte

In der englischen Gesellschaft hat es einige Veränderungen gegeben. Es gab ein wachsendes Interesse am Handel, besonders in Übersee, so dass der Schiffbau florierte. Die meisten Adligen betrachteten das Unternehmertum nicht mehr als etwas Schändliches, sie lernten, wie man die Wirtschaft auf neue Weise handhabt, und wurden zunehmend wie die Bourgeoisie der Städte. Aber es gab auch „alte“ Adlige – jene, die nach wie vor mit Einkünften aus dem königlichen Dienst und Krieg lebten, ihr Land an unternehmungslustige Leute vermieteten.

Aber nicht jeder in der Gesellschaft hat das Leben genossen. Wie immer lebten viele Bauern, die von Beamten ausgeraubt wurden, in einem harten Leben, ruinierten Kriege, feudale Raubüberfälle und Steuern.

Das Ende des 14. Jahrhunderts.

Aus der Geschichte eines mittelalterlichen Autors über die Situation der englischen Bauern

Ich sah einen armen Mann, der einem Schurken folgte. Sein Hemd war aus grobem Stoff… eine Kapuze in den Löchern, aus der heraus sich die Haare streckten. Von seinen groben, zitternden, genagelten Schuhen krochen seine Finger heraus… Er war ganz schmutzig. Seine Handschuhe ohne Finger waren aus zerlumpten Lumpen genäht, und seine Finger waren abgenutzt und schmutzig. Der arme Mann war an den Knöcheln im Schlamm begraben. Vor ihm lagen vier Kühe, so abgemagert, dass sie die Rippen zählen konnten. Seine Frau ging vorbei… Vor dem Wetter wickelte sie sich in einen Schleier aus Maschen. Sie lief barfuß auf dem eisigen Boden, und Blut spritzte aus ihren Beinen. Am Rande des Feldes war eine kleine Mülltonne, darin lag ein in Lumpen gehülltes Baby; und auf der anderen Seite – zwei weitere Kinder von zwei Jahren. Sie alle sangen klagend, ihre Stimmen verschmolzen zu einem einzigen Schrei – dem Schrei der Armut. Der arme Pflüger seufzte traurig und wiederholte: „

Englische Bauern im XIV-XV Jahrhundert. Adlige als überflüssige Gesellschaft betrachtet. Sie fragten: „Als Adam pflügte und Eve sich drehte, wer war damals ein Adliger?“ Aber vor allem haßten die Bauern Anwälte,

weil sie dachten, sie seien diejenigen, die die grausamen, ungerechten Gesetze erfunden hätten. Sie hatten einen Zahn und die anderen königlichen Beamten, der König, im Gegenteil, betrachteten ihren Verteidiger.

Der „Schwarze Tod“ forderte viele Menschenleben, und im Land herrschte akuter Arbeitskräftemangel. Dass das gemeine Volk im Zusammenhang mit dieser Erhöhung der Löhne nicht verlangte, verpflichtete der König die Arbeitslosen, für eine alte Gebühr für Arbeit zu mieten. Für Ungehorsam ins Gefängnis geworfen, mit glühendem Eisen gebrandmarkt. Aber die Geduld der Menschen wurde durch die Einführung einer allgemeinen Steuer auf militärische Bedürfnisse überwältigt, die sich für viele als unerträglich erwiesen hat.

1381 brach in England ein bedrohlicher Aufstand aus, angeführt von dem ländlichen Dachdecker Wat Tyler. Die Schrecken der französischen Jacquerie wurden in England wiederholt. Die Rebellen töteten jeden, der eine Feder und ein Tintenfass an den Gürteln trug, weil sie sie für Anwälte hielten. Sie eroberten London und versicherten gleichzeitig, dass sie ihren König liebten, sie hassten nur seine „schlechten Berater“. Diese Liebe für den Monarchen und kroch ihnen seitlich entgegen. Der König begann Verhandlungen mit ihren Führern, zerstörte sie betrügerisch und besiegte dann leicht die Rebellenkräfte.

Die Rebellen versammelten sich am selben Tag in der Nähe von London und wählten einstimmig als ihren Anführer fast niemand zum unbekannten Wat Tyler. Alle trugen identische – nicht billige – Kopfbedeckungen. Wahrscheinlich wurde dieser Ausbruch des Volkszorns von jemandem reich und einflußreich vorbereitet. Aber wer schweigt genau über diese Geschichte?

Und dennoch lehrte das Schwelgen des Volkselementes den Feudalherren etwas. Die brutalsten Gesetze wurden abgeschafft, die Steuern wurden reduziert. Die Herren begannen, die Bauern von der Leiche zur Geldmiete zu bringen. Einhundert Jahre nach der Rebellion von Wait Tyler gab es im Lande fast keine Leibeigenen – die Bauern seufzten erleichtert.

Jeder kennt aufregende Balladen über Robin Hood und seine loyalen Freunde von der „Merry Brotherhood“ – Verbrecher des Verbots, Hirsche im königlichen Wald zu jagen.

Die berühmten edlen Banditen kämpften gegen ihren geschworenen Feind – Nottingham Sheriff und kamen den Angreifern zu Hilfe. Aber gab es wirklich einen unübertroffenen Bogenschützen und Volksdiener Robin Hood? Vielleicht ist er nur die Frucht der Volksphantasie? Leider ist es nicht möglich, in historischen Quellen eine Antwort auf diese Frage zu finden.


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