Feuchte äquatoriale Wälder Südamerikas

Wie in Afrika liegt die Zone der feuchten äquatorialen Wälder auf beiden Seiten des Äquators im Amazonas-Tiefland. Diese Wälder in Südamerika heißen Selva, was auf Portugiesisch “Wald” bedeutet. Im Dschungel, höhere Luftfeuchtigkeit, im Vergleich zu den afrikanischen Wäldern, gibt es mehr Arten von Pflanzen und Tieren. Die äquatorialen Wälder beider Kontinente haben jedoch ähnliche Merkmale: Sie sind immergrün und mehrschichtig.

Bäume wachsen auf rot-gelben Ferralitböden. Hier gibt es etwa 40 Tausend Pflanzenarten, die mehr als zehn Stufen bilden. Besonders viele Lianen, die am Boden kriechen und ineinander verschlungene Bäume, sowie wunderbar blühende Orchideen. Einige der Bäume erreichen eine Höhe von 80-100 M. Im Dschungel gibt es so wertvolle Bäume wie Hevea, von denen Naturkautschuk gewonnen wird: ein Cinchona-Baum, der für die Herstellung von Medikamenten verwendet wird; Kakao, dessen Früchte als Rohstoffe für die Schokoladenherstellung dienen. Hier wachsen auch ein Melonenbaum, Ananas und Banane. Es gibt auch exotische Pflanzen wie schwere Eisen – und leichte Walzerbäume, sowie Puiseiro-Pflanzen, die sich auf einem anderen Baum niederlassen und schließlich ersticken, wie Seile.

Die Tierwelt ist reich an Selva. Das ist das wahre Reich der Insekten und Spinnen. Jedes Jahr entdecken Wissenschaftler mehr und mehr ihrer Art. Hier erreichen Insekten große Größen. An... den Bäumen leben zahlreiche Affen. Aber sie sind primitiver als die afrikanischen. Es gibt keine Affen überhaupt. Die Faultiere hängen fast regungslos an den Ästen. Es gibt giftige Echsen und Frösche. “Mistress” selva ist eine Anakonda – die längste Schlange der Welt. Es erreicht eine Länge von 11 m und eine Masse von 200 kg. Eine riesige Schlange kann sogar den Kaiman fangen, ihn mit den Schlaufen seines Körpers festhalten und ihn ganz schlucken. Der einzige Feind der Anakonda ist der Jaguar.

Im Wald gibt es viele Vögel – Papageien, Tukane, große Raubharpien, winzige Kolibris. Vögel von hier fliegen nicht weg. Ein sitzender Lebensstil beeinflusste die Körperstruktur der amazonischen Vögel: ihre Schwänze und Flügel sind kurz. Vögel fliegen langsam und für kurze Distanzen. Staunt über eine riesige Anzahl von Papageien.

Die natürlichen Bedingungen der Amazonas-Wälder sind sehr komplex und an Europäer nicht gewöhnt. Tropisches Fieber, giftige Insekten und Schlangen, Sümpfe, Krokodile, Piranhas, andere Raubtiere schaffen viele Gefahren für den Menschen. Nur die indigenen Stämme der Indianer fühlen sich hier zuversichtlich. Amazonische Selva leidet an menschlicher Aktivität. Im Wald wird wertvolles Holz abgebaut, gejagt, angeln und Hevea-Saft zur Herstellung von Gummi gesammelt. Große Waldflächen durch Pflügen und Bau zerstört.


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