Herkunft der Vögel

Viele Wissenschaftler glauben, dass die Vögel von kleinen Dinosauriern stammen – Terapoden. Hauptsache hier war das Auftreten von Federn – dadurch konnten einige rennende und kletternde Tiere fliegen.

Die ersten Vogelforscher glauben an Archaeopteryx, der 1861 erstmals entdeckt wurde. Nach seinem Aussehen zu urteilen, sah es aus wie etwas zwischen einem Reptil und einem Vogel mit einem gezähnten Schnabel, einem langen knöchernen Schwanz und ausgeprägtem Gefieder. In den letzten Jahren wurden die Überreste anderer “gefiederter Reptilien” gefunden.

Vogelfedern erfüllen zwei wichtige Funktionen: Sie wärmt die Vögel und hilft ihnen beim Fliegen. Die Federn, die zum Heizen dienen, sind in der Regel kürzer und weicher, und diejenigen, mit denen Vögel fliegen – die sogenannten Schwungräder – sind größer und in Form eines Fächers gekrümmt. Es ist unwahrscheinlich, dass das Gefieder beider Arten zur gleichen Zeit in Vögeln erschien. Die ersten wuchsen fast sicher über die Hitzeschildfedern hinaus, und danach, nach Millionen von Jahren, fanden einige von ihnen eine andere, ganz besondere Form, die nur für den Flug bestimmt war. Als das Gefieder erschien, ist es nicht bekannt.

Einige Paläontologen haben versichert, dass einige Federn bereits in Longiskvama gefunden wurden – ein Reptil, das in der Triaszeit lebte, aber die meisten Wissenschaftler sind sich dessen nicht ganz sicher. Der überzeugendste Beweis dafür ist das Vorhandensein von Gefieder als solches in kleinen Theropoden, deren versteinerte Überreste kürzlich in China entdeckt wurden. Auf einem von ihnen, Sinozaropteryx, gibt es offensichtliche Anzeichen von kurzen flauschigen Federn in Form einer langen Jakobsmuschel, die sich entlang des Halses und des ganzen Rückens erstreckt. Es war bereits ein gefiederter Dinosaurier, aber er konnte offensichtlich noch nicht fliegen.

Sinosauropteryx erschien etwas später als Archaeopteryx, woraus folgt, dass die ersteren nicht ihre direkten Nachkommen waren. In der Zwischenzeit, wenn man die Anwesenheit der Ahnen der fliegenden Vögel mit flauschigem Gefieder beurteilt, ist es leicht vorstellbar, wie sie lange vor dem vollen Gefieder aussahen. Aber noch wichtiger ist, nicht einmal dies, sondern wie die Flügel entwickelt und vor allem, warum. Nach einer Theorie entwickelten sich bei den Vorfahren der heutigen Vögel Flügel als besondere Vorrichtung zur Jagd auf Insekten und andere Kleintiere. Also, nach dieser Theorie, lösten sich die ersten Vögel, die das Opfer überholen wollten, vom Boden ab und überholten es in einem Sprung, bereits in der Luft. Dann, der gleichen Theorie folgend, begannen sich lange Zeit später die Vorderpfoten... der ersten Vögel mit Federn zu formen, was ihnen half, ihr Gleichgewicht zu halten oder vielleicht die Beute zu behalten. Federn dehnten sich allmählich aus, und die Muskeln an den Vorderpfoten sind befestigt. Wahrscheinlich, und da waren Tiere, die eines Tages genug Kraft hatten, um sich von der Erde zu lösen.

Diese “weltliche Theorie” beruhte auf einigen charakteristischen Merkmalen des Archaeopteryx, zum Beispiel der außerordentlichen Kraft der Pfoten. Nach Ansicht der meisten Paläontologen stammten moderne Vögel jedoch von Reptilien, die nicht an Land, sondern an Bäumen lebten. Mit der Entwicklung von außergewöhnlich langen Federn erlangten solche Tiere die Fähigkeit, in der Luft zu schweben, was ihnen erlaubte, sich leicht durch das bewaldete Gebiet zu bewegen, ohne zu Boden zu gehen. Nun, mit der Zeit haben sie gelernt, wirklich zu fliegen – mit den Flügeln zu wedeln. Aber um zu lernen, zu steigen, brauchten die Reptilien lange Zeit. Es war zum Beispiel möglich, Tselurosaurus und andere Reptilien zu erreichen; das Gleiche kann für einige moderne Eidechsen gesagt werden. Befürworter der “Baum” – Theorie betrachten dies als direkten Beweis dafür, dass die ersten Vögel mit dem gleichen begannen.

Um zu schweben, ist keine große Anstrengung nötig, sondern mit den Flügeln zu schwingen – das ist keine einfache Sache. Mit der Zeit kam es zu gravierenden Veränderungen in der Anatomie der ersten Vögel, wodurch sie nicht nur lange Zeit in der Luft blieben, sondern sich auch drastisch von ihren Vorfahren, den Dinosauriern, unterschieden. In diesem Sinne hat die Evolution einen ganz anderen Weg eingeschlagen. Und als die Entwicklung begann, verbrachten die ersten Vögel immer mehr Zeit in der Luft. Dank der gleichen Veränderungen wurden die Vögel von ihrem Übergewicht befreit. Die Knochen der ersten Vögel verschmolzen zum größten Teil, wodurch sich das Skelett leicht erleichterte. Wie ihre Vorfahren – Theropoden, waren die Knochen der ersten Vögel hohl, mit Luft gefüllt – im Laufe der Zeit erweiterten sich die Lufthohlräume, besonders in Richtung der Flügel und Pfoten. Darüber hinaus verbreiterten sie ihr Brustbein und stärkten die Brustmuskeln, die für den Flug sorgten. und auch – eine dreieckige Gabel oder ein Bogen, der das Sternum während des Fluges stützte. Ähnliche anatomische Veränderungen waren recht erfolgreich. In der Kreidezeit überschwemmten Vögel buchstäblich die Erde, zumal sich die Zeit der Reptilien dem schicksalhaften Ende näherte. Daher waren die Vögel die einzigen überlebenden Nachfahren von Dinosauriern.


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