Normannen im Mittelalter

Die skandinavische Halbinsel ist in Europa fast 2.000 km tief. Vor langer Zeit war es von den norddeutschen Stämmen bewohnt, die in Westeuropa Normannen genannt wurden, also „Menschen des Nordens“. Davon trennten sich Dänen, Schweden und Norweger, die später ihre Staaten gründeten.

Der größte Teil der skandinavischen Halbinsel war von Wäldern und Bergen bedeckt. Das Land ist von geringem Nutzen für die Landwirtschaft, daher war für die Skandinavier das Meer von großer Bedeutung, und ihre Hauptbeschäftigungen waren Schifffahrt, Fischerei, Viehzucht und Jagd.

Skandinavier kannten die Seefahrt von jeher. Sie haben die Seewege gut studiert und sind geschickt entlang der Küsten mit schmalen und verwinkelten Buchten – Fjorden – gefahren. Normannen

waren gute Schiffbauer, und ihre Schiffe galten damals als die besten. Seit dem VIII. Jahrhundert. Skandinavier bauten bereits Segelschiffe mit mehreren Klassen, deren Länge 20 oder mehr Meter erreichte, und die Breite von 4 bis 5 Metern. Solche Schiffe beherbergten bis zu 150 Personen. Wenn nötig, könnten sie an ihren Händen getragen werden. Das Heck und die Nase des Schiffes hatten eine spitz zulaufende Form. Um den Kurs zu ändern, reichte es nur aus, die Ruder neu anzuordnen. Das Schiff hatte ein viereckiges Segel, normalerweise rot.

Die Normannen selbst nannten ihre Schiffe stolz „die Pferde des Meeres“. Die Nase des Schiffes war mit einem Drachen oder einer von einem Baum geschnittenen Schlange verziert. Nach dem Glauben gab dies dem Schiff eine magische Kraft, schützte es vor bösen Geistern und verscheuchte Feinde. Als die Normannen das Ufer belästigten und das Schiff zu trockenem Land zogen, wurde der Kopf der Bestie entfernt, um die örtlichen Götter nicht zu verärgern. Die Bewohner des Nordens gaben den Schiffen Namen, schätzten sie und beschützten sie. Da es keine Seekarten gab, fanden die Normannen ihren Weg durch die Sonne und die Sterne, die Küstenlinie.

Zu Beginn des Mittelalters lebten die Normannen in Stämmen, die alle von den Yarl angeführt wurden, oder von Konung, dem militärischen

Führer, der über eine gut bewaffnete Truppe verfügte. Jeder Soldat gab ihm einen Treueid.

Am Ende des VIII Jahrhunderts. In Skandinavien gab es nicht mehr als 2 Millionen Einwohner. Seit dem Beginn des IX. der Bevölkerung beginnt zu wachsen. Diese Zunahme sowie der damit verbundene Mangel an Existenzmitteln veranlasste die Skandinavier, Nachbarländer anzugreifen. Von ihrem Zuhause aus wurden sie auch von Wissensdurst und Abenteuer getrieben. Solche Reisen wurden von Eingeborenen adliger Familien organisiert und geleitet. Im VIII Jahrhundert. erschien viele „Landstreicher“, landlos, aber tapfer im Herzen. Im Frühjahr bereiteten sie Schiffe und Waffen vor, rekrutierten eine Gruppe tapferer Krieger und machten sich auf eine lange Reise. Oft wurde vor dem Hochsegeln ein Speer geworfen und in der Richtung seines Falles den Weg der zukünftigen Kampagne bestimmt.


Normannen im Mittelalter