Das Bild von Childe Harold als Verkörperung des Byron-Helden

Das berühmteste Gedicht von Byron ist Childe Harolds Pilgrimage. Das Gedicht wurde in Teilen erstellt. Die ersten beiden ihrer Lieder entstanden während Byrons Reise nach Portugal, Spanien, Albanien, Griechenland. Das dritte Lied – am Ufer des Genfer Sees nach der endgültigen Abfahrt aus England, ist das vierte Lied bereits in Italien im Jahre 1817 abgeschlossen.

Zwei erste Lieder des Gedichts wurden am 29. Februar 1812 veröffentlicht und sofort die Herzen der Leser gewonnen. “Eines schönen Morgens bin ich aufgewacht und habe herausgefunden, dass ich berühmt bin”, erinnerte sich Byron.

Alle vier Songs sind von einem Helden vereint. Das Bild von Childe Harold trat in die Weltliteratur als ein Bild eines völlig neuen Helden ein, den die Literatur noch

nicht gekannt hatte. Es verkörpert die charakteristischsten Merkmale des aufgeklärten Teils der jüngeren Generation der Romantik. Byron selbst gab an, dass er seinen Helden zu dieser Zeit und in dieser Realität “wie er ist” zeigen wollte, obwohl “es schöner und wahrscheinlich einfacher wäre, ein attraktiveres Gesicht zu zeigen”.

Wer ist der “Pilger” Childe Harold? Schon am Anfang des Gedichts präsentiert der Autor seinen Helden:

Ein junger Mann lebte in Albion. Seinem Alter
widmete er sich nur der müßigen Unterhaltung…
In verrücktem Durst nach Freude und N…

Es ist der Nachkomme einer alten und einst glorreichen Familie. Es scheint, dass er mit dem Leben zufrieden und glücklich sein sollte. Aber unerwartet für sich selbst, “in der Blütezeit des Mai-Lebens”, erkrankt er an einer “seltsamen” Krankheit:

Es war die Rede von Sättigung in ihm,
Die Krankheit des Verstandes und des Herzens ist tödlich,
Und es schien wie ein Gemeines überall:
Gefängnis ist das Mutterland, das Grab ist das Haus des Vaters…

Harold ist begierig auf Fremde, unbekannt, er sehnt sich nach Veränderung, Gefahr, Stürmen, Abenteuern – irgendetwas, nur um von dem wegzukommen, von dem er angewidert

war:

Das Erbe, das Haus, die Patrimonialgüter, die
schönen Damen, deren Gelächter er so sehr liebte…
Er tauschte gegen die Winde und Nebel, gegen
das Brüllen der südlichen Wellen und gegen die barbarischen Länder.

Die neue Welt, die neuen Länder öffnen allmählich ihre Augen für ein anderes Leben voller Leid und Katastrophen und weit entfernt von ihrem früheren weltlichen Leben. In Spanien ist Harold nicht mehr dieser säkulare Dandy, wie er am Anfang des Gedichts beschrieb. Das große Drama des spanischen Volkes, gezwungen, zwischen Gehorsam oder dem Grabe zu wählen, erfüllt es mit Angst, verhärtet das Herz. Am Ende des ersten Liedes steht ein launischer, desillusionierter Mann auf der Welt. Er ist belastet von der ganzen Lebensweise einer aristokratischen Gesellschaft, er findet weder im irdischen noch im Jenseits einen Sinn, er flucht und leidet. Ein solcher Held, weder englische noch europäische Literatur, wußte es noch nicht.

Doch im zweiten Kapitel, fand er sich in den Bergen von Albanien, Harold, obwohl nach wie vor „wünscht alien, sorglos“, sondern eignet sich für die wohltuende Wirkung der majestätischen Natur des Landes und seine Menschen – die stolze, die mutig und freiheitsliebenden albanischen Bergsteiger. Der Held ist immer manifest Mitgefühl, Edelmut, weniger darin von Unzufriedenheit und Sehnsucht. Die Seele des Menschenfeinds Harold beginnt sich irgendwie zu erholen.

Nach Albanien und Griechenland Harold nach Hause zurückkehrten und wieder tauchten in den „Strudel der säkularen Mode“ in der „Flohmarkthalle, wo die Aufregung kocht“, beginnt er wieder den Wunsch zu verfolgen, aus dieser Welt leer Eitelkeit und aristokratischer Arroganz zu entkommen. Aber jetzt “ist sein Ziel… würdiger als damals.” Jetzt weiß er sicher, dass “unter den Wüstenbergen seine Freunde” sind. Und er “nimmt den Pilgerstab wieder” …

Seit der Veröffentlichung der “Pilgrimage Childe Harold” identifizierten die Leser den Helden des Gedichts mit dem Autor selbst, obwohl Byron sich kategorisch dagegen sträubte und darauf bestand, dass der Held fiktiv sei. In der Tat haben der Autor und sein Held viele Gemeinsamkeiten, wenn auch nur in der Biographie. Allerdings ist Byrons spirituelle Erscheinung unermesslich reicher und komplexer als die Erscheinung des Charakters, den er geschaffen hat. Dennoch wurde die gewünschte “Linie” zwischen ihm und seinem Helden nie gehalten, und im vierten Lied des Gedichts wird Childe Harold überhaupt nicht erwähnt. “Im letzten Lied erscheint der Pilger seltener als in den vorhergehenden, und deshalb ist er weniger vom Autor getrennt, der hier für sich spricht”, gab Byron zu.

Childe Harold ist ein aufrichtiger, tiefgründiger, wenn auch sehr widersprüchlicher Mann, der des “Lichts” desillusioniert ist, in seiner aristokratischen Umgebung, vor ihr davonläuft, leidenschaftlich neue Ideale sucht. Dieses Bild wurde bald zur Verkörperung des Helden “Byron” in der Literatur vieler europäischer Länder im Zeitalter der Romantik.


Das Bild von Childe Harold als Verkörperung des Byron-Helden