Zusammenfassung von “Golden Beetle” von

Nachkommen der alten Adelsfamilie William Legrand verfolgen einen Rückschlag, er verliert all seinen Reichtum und gerät in Armut. Um Lächerlichkeit und Demütigung zu vermeiden, verlässt Legrand New Orleans, die Stadt seiner Vorfahren, und lässt sich auf einer einsamen Insel in der Nähe der Atlantikküste nieder. Im Dickicht des Myrtenhains baut Legran eine Hütte, in der er mit dem alten Negerdiener Jupiter und dem riesigen Neufundland lebt. Williams Zurückgezogenheit hellt Bücher und Spaziergänge entlang des Meeres auf, während er die Leidenschaft seines Entomologen befriedigt: Seine Insektensammlung wird von mehr als einem Naturforscher beneidet.

Der Erzähler besucht oft seinen Freund in seinem bescheidenen Zuhause. In einer dieser Pfarreien wetteiferten Legrand und der Neger um die letzte Beute – den Goldkäfer, den sie neulich gefangen hatten. Über die Details nachfragend, bemerkt der Erzähler, dass Legran diesen Fund als ein glückliches Omen sieht – er wird nicht durch den Gedanken an plötzliche und bald Reichtümer im Stich gelassen. Jupiter macht sich Sorgen darüber, ob der Besitzer krank sei: Je nach ihm denkt Legran immer etwas und verschwindet für lange Zeit aus dem Haus.

Nach einiger Zeit erhält der Geschichtenerzähler eine Nachricht von Legrand und bittet ihn, ihn in einer wichtigen Angelegenheit zu besuchen. Der fiebrige Ton der Note lässt den Geschichtenerzähler eilen, und er findet sich am selben Tag wieder. Legran erwartet ihn mit sichtbarer Ungeduld und drückt fest die Hand seines Freundes, verkündet, dass der frisch gefangene Käfer aus reinem Gold sei. Der Erzähler ist ratlos: Der Käfer ist wirklich gut – es ist ein unbekanntes wissenschaftliches Beispiel, aber was hat Gold damit zu tun? Legrand schlägt vor, dass alle sofort auf eine Reise gehen – auf das Festland, in die Berge – am Ende der Expedition werden sie verstehen, was er meint. Die Kampagne wird nicht viel Zeit in Anspruch nehmen, versichert Legrand: Bei Sonnenuntergang werden sie zurückkehren.

Rund vier Stunden geht die Firma auf Reisen. Jupiter trägt einen Zopf und eine Schaufel, Legrand – ein Käfer, der an das Ende der Schnur gebunden ist. Der Erzähler, der darin einen klaren Beweis für den Wahnsinn des Freundes sieht, kämpft darum, nicht zu weinen. Nachdem sie das Vorgebirge erreicht haben, setzen sie sich in den Yalik und begeben sich zum Festland; Dort klettern sie das hohe Ufer hinauf, gehen etwa zwei Stunden lang auf einem menschenleeren, bewachsenen Plateau mit Brombeere, bis in der Ferne ein Tulpenbaum von außergewöhnlicher Höhe zu sehen ist. Jupiter mäht den Weg zum Baum und klettert darauf, wobei er auf Befehl von Legrand den Käfer mitnimmt. Es erübrigt sich zu sagen, dass diese Anweisung sowohl für einen Diener als auch für einen Freund wie ein verrücktes Delirium wirkt.

Von oben kommt der verängstigte Schrei des Negers: Er hat einen Schädel gesehen, den die Hündin zerhackt hat. Diese Nachricht führt Legrand zu einer unbegreiflichen Freude, und er gibt eine... weitere, nicht minder seltsame Ordnung – den Käfer durch die linke Augenhöhle des Schädels laufen zu lassen. Jupiter, der dem verlorenen Meistergeist nicht widersprechen will, tut dies auch. Nachdem er den Haken genau dort getötet hatte, wo der Käfer gefallen war, begann Legrang an dieser Stelle zu graben; ein Freund schließt sich ihm an und denkt, dass Legrand die gemeinsame Manie im Süden des Schatzes gefangen hat. Er beschließt jedoch, dem Verrückten nicht zu widersprechen und sich an der Schatzsuche zu beteiligen, um den Visionär von der Unbegründetheit seines Plans visuell zu überzeugen.

Sie arbeiten seit anderthalb Stunden, als sie vom verzweifelten Bellen von Neufundland unterbrochen werden. Der Hund reißt in die Grube und springt von dort weg, reißt augenblicklich zwei menschliche Skelette ab. Zwei Schläge mit einer Schaufel – und die Gefährten sehen mehrere Goldmünzen und einen eisernen Ring, der aus dem Boden ragt. Die Arbeit danach geht schneller, und bald wird klar, dass der Ring am Deckel eines perfekt erhaltenen Holzstammes befestigt ist. In der Truhe, deren zitternde Hände von Schatzsuchern geöffnet werden, gibt es einen wahren Schatz – Gold – und Edelsteinhaufen.

Die Rückfahrt mit dem schweren Kofferraum war nicht einfach. Wenn Freunde bereits zu Hause sind, sorgfältig Schätze zu untersuchen und zu sortieren, dann ziehen sich die Inhalte der Truhe nach der bescheidensten Schätzung auf eine halbe Million Dollar. Schließlich, als er sieht, dass der Freund voller Neugierde ist, greift Legrand zur Geschichte auf…

Als Legrand einen Käfer fing, biss er ihn. In der Nähe steht ein Stück Papier aus dem Sand, und Jupiter hebt es auf und gibt es an den Besitzer weiter, der den Käfer darin einhüllt. Zu Hause macht Legrand darauf aufmerksam, dass es sich bei dem gefundenen Papier um Pergament handelt, und wenn das Bild des Schädels unter dem Einfluss von Hitze erscheint, wärmt es ihn weiter auf. Bald, neben dem Schädel, ist ein Bild von einem Kind. Danach bezweifelt Legrand nicht mehr, dass der Schatz von dem berühmten Piraten Kidd (“Kid” – “Ziege” auf Englisch) begraben wurde. Er hörte oft Geschichten über die Schätze, die Kidd und seine Komplizen an der Atlantikküste begraben hatten. Legran erhitzt das Pergament weiter, bis die Zahlen darauf erscheinen – eine Raubkopie, die Legrand nach langer geistiger Arbeit zu enträtseln vermag. Der endgültige Text bleibt mysteriös: “

Nachdem Legrand die lokalen Oldtimer befragt hat, findet er heraus, dass das “Bischofsgasthaus” und der “Teufelsstuhl” die Namen bestimmter Felsen und Klippen sind. “Gutes Glas” – natürlich ein Fernglas. Legrand beobachtet den Ort in der angegebenen Richtung, sieht einen Tulpenbaum und zweifelt nicht daran, dass er ihn bestiegen hat. Jupiter wird dort einen Schädel finden. “Warum musstest du den Käfer auslassen?” Erzähler Erzähler. “Deine Hinweise, dass ich nicht ich selbst bin, haben mich verärgert, und ich habe beschlossen, dich mit einem kleinen Schwindel zu entschädigen”, antwortet Legrand.


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